How to Detect & Treat Vitamin B12 Deficiency in Aging Adults
Tout le monde sait que les vitamines et la nutrition sont importantes pour la santé, et de nombreuses personnes âgées prennent une multivitamine. Mais saviez-vous que même parmi les personnes âgées qui font cela, beaucoup finissent toujours par développer une carence grave en une vitamine particulière? C'est la vitamine B12. S'il y a une vitamine […]

Vitamine B12Tout le monde sait que les vitamines et la nutrition sont importantes pour la santé, et de nombreuses personnes âgées prennent une multivitamine.

Mais saviez-vous que même parmi les personnes âgées qui font cela, beaucoup finissent toujours par développer une carence grave en une vitamine particulière?

C'est la vitamine B12.

S'il y a une vitamine que j'aimerais que tous les adultes plus âgés et les aidants naturels connaissent, ce serait la vitamine B12.

(Le deuxième sur ma liste serait la vitamine D, mais il est beaucoup plus difficile de développer de faibles niveaux de vitamine D si vous prenez un supplément quotidien, comme je l'explique dans ce post. Alors que la carence en vitamine B12 Est-ce que se développent chez de nombreuses personnes âgées qui reçoivent leur apport quotidien recommandé.)

Une carence en toute vitamine peut être catastrophique pour la santé. Mais la carence en vitamine B12 se distingue parce que a) elle est très courante - les experts ont estimé que jusqu'à 20% des personnes âgées peuvent être pauvres en cette vitamine - et b) elle est souvent manquée par les médecins.

Les gériatres aiment aussi faire attention à la vitamine B12 car une carence peut causer - ou généralement aggraver - déficience cognitive ou des problèmes de marche.

Mais si vous connaissez les symptômes et les facteurs de risque, vous pouvez contribuer à la détection d'une carence en vitamine B12. Le traitement est sûr et efficace, tant que vous attrapez le problème avant que des dommages permanents ne surviennent. Voici ce qu'il faut savoir.

Comment la carence en vitamine B12 nuit à la santé

Dans le corps, la vitamine B12 - également connue sous le nom de cobalamine - est particulièrement vitale pour fabriquer des globules rouges et maintenir le bon fonctionnement des cellules nerveuses. Lorsque les niveaux de vitamine B12 sont faibles, une personne peut développer des problèmes de santé liés à un dysfonctionnement des globules rouges et des cellules nerveuses.

Les problèmes les plus courants liés aux faibles niveaux de vitamine B12 comprennent:

  • Anémie. Cela signifie que le nombre de globules rouges est faible. Les globules rouges transportent l'oxygène dans le sang, de sorte que l'anémie peut provoquer de la fatigue ou un essoufflement. La dégradation des globules rouges défectueux peut également provoquer une jaunisse. (En savoir plus sur l'anémie ici: Anémie chez l'adulte plus âgé: 10 causes courantes et que demander.)
  • Neuropathie. Cela signifie que les nerfs du corps ne fonctionnent pas bien. Cela peut provoquer divers symptômes, notamment des picotements, des engourdissements, des brûlures, un mauvais équilibre et des difficultés à marcher.
  • Déficience cognitive. Cela signifie que les cellules nerveuses du cerveau ne fonctionnent pas bien. Cela peut causer des problèmes de mémoire, de l'irritabilité et même de la démence.

Vous avez peut-être entendu dire qu'une carence en vitamine B12 peut causer anémie pernicieuse. Mais en fait, le terme «anémie pernicieuse» désigne une carence en vitamine B12 spécifique causée par la perte de la capacité d'un corps à produire un «facteur intrinsèque». Le corps a besoin d'un facteur intrinsèque pour absorber la vitamine B12; sans elle, les niveaux de vitamine B12 finissent par baisser. Cela provoque souvent une anémie, mais parfois les symptômes de problèmes nerveux et cérébraux apparaissent en premier.

Pourquoi les faibles niveaux de vitamine B12 sont courants chez les personnes âgées

Pour comprendre comment les faibles niveaux de vitamine B12 se produisent chez les adultes vieillissants, il est bon de commencer par apprendre comment le corps obtient et traite habituellement cette vitamine.

Dans la nature, la vitamine B12 n'est disponible pour l'homme que dans la viande et les produits laitiers. Cependant, dans les temps modernes, vous pouvez facilement l'obtenir via un supplément ou une multivitamine. le apport journalier recommandé en vitamine B12 pour les adultes est de 2,4 microgrammes. Les experts ont estimé qu'un régime occidental contient 5 à 7 microgrammes de vitamine B12 et qu'une multivitamine contient souvent 12 à 25 microgrammes.

Une fois que vous avez ingéré de la vitamine B12, elle est traitée par des acides et des enzymes dans l'estomac et l'intestin grêle. La vitamine transformée est ensuite absorbée par l'intestin grêle et stockée dans l'organisme, en particulier dans le foie.

Cette réserve peut en fait répondre aux besoins du corps pendant quelques années; bien que la vitamine B12 soit essentielle, seule une infime quantité est nécessaire chaque jour. Donc, si une personne en bonne santé arrête de prendre de la vitamine B12, il faut souvent quelques années avant que le corps n'en manque et ne développe des symptômes.

Alors pourquoi la carence en vitamine B12 affecte-t-elle particulièrement les personnes âgées?

À mesure que les gens vieillissent, leur capacité à absorber la vitamine B12 diminue. En effet, les adultes vieillissants développent souvent des problèmes avec les acides et les enzymes gastriques nécessaires à la transformation de la vitamine.

Les facteurs de risque courants de faibles taux de vitamine B12 chez les personnes âgées comprennent:

  • Faibles niveaux d'acide gastrique. Cela peut être dû à un affaiblissement de la muqueuse de l'estomac ou à des médicaments qui réduisent l'acide gastrique.
  • Des médicaments tels que la metformine (utilisée pour le diabète), qui interfère avec l'absorption de la vitamine B12.
  • L'alcoolisme, qui irrite l'estomac et est parfois lié à une mauvaise alimentation.
  • Chirurgies pour enlever des parties (ou la totalité) de l'estomac ou de l'intestin grêle.
  • Tout problème entraînant une mauvaise absorption dans l'estomac ou l'intestin grêle, comme la maladie de Crohn.

Pourquoi la carence en vitamine B12 est souvent manquée chez les adultes vieillissants

Une carence en vitamine B12 est souvent manquée parce que les symptômes - fatigue, anémie, neuropathie, problèmes de mémoire ou difficultés à marcher - sont assez courants chez les personnes âgées et peuvent facilement être causés par autre chose.

En outre, la carence en vitamine B12 a tendance à apparaître très lentement, de sorte que les gens traversent souvent une longue période de carence légère. Pendant ce temps, une personne âgée peut avoir des symptômes à peine perceptibles ou les symptômes peuvent être attribués à un autre problème de santé chronique.

Pourtant, une carence légère s'aggravera presque toujours avec le temps. Et même lorsqu'une personne âgée a de nombreuses autres causes de fatigue ou de problèmes de mobilité, il est bon de corriger tous les facteurs aggravants - comme une carence en vitamines - qui peuvent être corrigés.

Contrairement à de nombreux problèmes qui affectent les adultes vieillissants, une carence en vitamine B12 est tout à fait traitable. La détection est la clé; puis assurez-vous que le plan de traitement a augmenté les niveaux de vitamine B12 et les a maintenus stables.

Qui devrait être vérifié pour une carence en vitamine B12

Une personne âgée devrait probablement être vérifiée pour une carence en vitamine B12 si elle souffre de l'un des problèmes de santé qui peuvent être causés par de faibles niveaux de cette vitamine.

Je recommande particulièrement de vérifier les niveaux de vitamine B12 si vous êtes préoccupé par la mémoire, la fonction cérébrale, la neuropathie, la marche ou l'anémie.

Pour vous assurer de ne pas manquer une légère carence en vitamine B12, vous pouvez également vérifier de manière proactive les faibles niveaux de vitamine B12 si vous ou votre parent plus âgé souffrez de l'un des facteurs de risque courants associés à cette maladie.

Par exemple, vous pouvez demander une vérification de la vitamine B12 si vous êtes végétarien ou si vous avez souffert de problèmes liés à l'estomac, au pancréas ou à l'intestin. Il est également raisonnable de vérifier le niveau si vous prenez des médicaments pour réduire l'acide gastrique depuis longtemps.

Comment la carence en vitamine B12 est diagnostiquée et traitée

La première étape de la recherche d'une carence est un test sanguin pour vérifier le taux sérique de vitamine B12.

Étant donné qu'une carence en folate peut provoquer un type d'anémie similaire (anémie mégaloblastique, ce qui signifie un faible nombre de globules rouges avec des cellules trop grosses), les médecins testent souvent le sang à la fois pour le folate et la vitamine B12. Cependant, la carence en folates est beaucoup moins fréquente.

Vous devez savoir qu'il est tout à fait possible d'avoir des niveaux de vitamine B12 cliniquement faibles sans avoir d'anémie. Si un clinicien fait caca-caca une demande de vérification de la vitamine B12 parce qu'une personne âgée a récemment eu une numération formule sanguine normale, vous pouvez partager cet article de recherche avec lui.

Bien que MedlinePlus dit que «les valeurs normales sont de 160 à 950 picogrammes par millilitre (pg / mL)», la référence clinique À jour dit qu'un le taux sérique normal de vitamine B12 est supérieur à 300 pg / mL.

Si le niveau de vitamine B12 est limite, un test sanguin de confirmation peut être commandé. Il s'agit de tester l'acide méthylmalonique, qui est supérieur à la normale lorsque les gens ont une carence en vitamine B12.

Dans ma propre pratique, en particulier si une personne âgée présente des facteurs de risque de carence en vitamine B12, je considère qu'un niveau de vitamine B12 de 200 à 400 pg / mL est à la limite, et je commande généralement un taux d'acide méthylmalonique comme suivi.

Si les tests sanguins confirment une carence en vitamine B12, les médecins vous prescriront des suppléments pour faire remonter les niveaux du corps. Le médecin peut également recommander des tests supplémentaires ou une enquête pour savoir pourquoi une personne âgée a développé une faible teneur en vitamine B12.

Le traitement initial typique pour une carence importante en vitamine B12 implique des injections intramusculaires - 1000 microgrammes de vitamine. Cela contourne tout problème d'absorption dans l'estomac ou l'intestin.

Il a également été démontré que les suppléments oraux de vitamine B12 à haute dose (1000 à 2000 microgrammes par jour) augmentent les niveaux, car des doses élevées peuvent généralement compenser la mauvaise absorption du corps. Cependant, les traitements oraux mettent probablement plus de temps à agir que les injections intramusculaires. Ils ne sont donc pas idéaux pour corriger initialement une carence, bien qu'ils soient parfois utilisés pour maintenir les niveaux de vitamine B12.

J'ai constaté que la plupart des patients plus âgés préfèrent les suppléments oraux aux injections régulières de vitamine B12, ce qui est compréhensible; les coups ne sont pas amusants. Cependant, cela oblige la personne âgée à prendre régulièrement son supplément chaque jour. Si vous (ou votre parent plus âgé) avez de la difficulté à prendre des médicaments régulièrement, des injections de vitamine B12 programmées sont souvent la meilleure option.

Et la bonne chose à propos du traitement à la vitamine B12 est qu'il est pratiquement impossible de faire une surdose. Contrairement à certaines autres vitamines, la vitamine B12 ne cause pas de toxicité lorsque les niveaux sont élevés.

Donc, si vous êtes traité pour une carence en vitamine B12, vous n'avez pas à craindre que les médecins dépassent. Vous devez simplement vous assurer qu'un test de suivi a confirmé de meilleurs niveaux de vitamine B12, puis vous pouvez travailler avec les médecins pour trouver la bonne dose d'entretien pour prévenir une future carence en vitamine B12.

Y a-t-il d'autres avantages à prendre des suppléments de vitamine B12?

Puisque nous savons que la vitamine B12 est nécessaire au bon fonctionnement des globules rouges et des cellules cérébrales, vous vous demandez peut-être s'il est bon de prendre des doses plus élevées de vitamine B12 dans le cadre d'une approche de vieillissement en bonne santé.

Cela ne fera certainement pas de mal, car la vitamine B12 ne cause pas de problèmes à des taux sanguins plus élevés, comme le font certaines vitamines.

Mais une fois qu'une personne âgée a un bon niveau de vitamine B12 dans le corps, il n'est pas certain qu'un supplément de vitamine B12 réduira le risque de problèmes comme le cancer ou la démence. À ce jour, la plupart des recherches sur les bienfaits de la vitamine B12 supplémentaire n'ont pas été concluantes.

Cependant, la recherche a définitivement confirmé qu'une carence en cette vitamine essentielle est nocive pour le corps et le cerveau, les carences pires causant généralement des dommages plus importants.

Donc, pour vous aider ou aider un être cher à tirer le meilleur parti de cette vitamine, concentrez-vous sur la détection et le traitement des carences en vitamine B12. N'oubliez pas que ce problème courant est souvent négligé.

Vous pouvez vous aider en demandant au médecin de vérifier la vitamine B12 si vous avez remarqué des symptômes connexes, ou en demandant une vérification proactive si vous avez des facteurs de risque.

Les personnes âgées ont souvent suffisamment de problèmes de santé à gérer. Veillons à remarquer ceux qui sont facilement détectables et traitables.

Avez-vous eu des problèmes liés à une carence en vitamine B12? J'aimerais avoir de vos nouvelles dans les commentaires ci-dessous.


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